外媒稱,人類長期以來一直想弄清人類在宇宙中是否獨一無二。據搜尋地外文明研究所(SETI)的科學家稱,這個問題的答案即將揭曉。
  據美國趣味科學網站5月24日報道,SETI的資深天文學家塞思·肖斯塔克5月21日在美國眾議院科學、空間與技術委員會聽證會上表示:“地球以外是否有生命尚未得到證實。我認為,這種局面會在各位的有生之年改變。”
  關鍵:
  尋找外星生命,用3種方法
  肖斯塔克說,科學家採用三種方式在地球以外搜尋生命。
  第一種方法是搜尋地外微生物或其殘骸。調查研究活動包括派機器人前往火星,比如“好奇”號和“機遇”號火星探測器,它們目前正搜尋火星上曾存在宜居環境的跡象。
  但火星不是太陽系里的唯一目標。事實上,肖斯塔克說,地球周邊“至少有五六個其他世界”可能是宜居的。冰冷的衛星,比如木衛二和木衛三暗藏著地下海洋,而土衛六有液態甲烷湖泊,這一切都會讓衛星成為富有吸引力的生命家園。
  第二種技術是仔細研究繞其他恆星軌道運行的行星的大氣層,從中探測生物過程會產生的氧氣、甲烷或其他氣體的蛛絲馬跡。當一顆被觀測行星從地球和它的恆星之間經過時,會有足夠厚的大氣層能被探測到。
  肖斯塔克表示,這兩種方法都會在今後20年內得出結果。
  第三個計劃要搜尋的不僅僅是生命,而且是智能生命。SETI在宇宙中探查各種頻譜的信號,希望發現地外文明有意或無意的廣播。
  奇跡
  觀測幾百個恆星只需20年
  這樣一個項目的成功概率是難以確定的,但肖斯塔克說,按照最可靠的估計,在對幾百萬個恆星系統進行研究後取得成功的可能性相當大。
  他表示:“鑒於已經得到預言的技術進步,對幾百萬個恆星系統的觀測可以在今後20年內完成。”
  加利福尼亞大學伯克利分校SETI研究中心主任丹·沃西默介紹了SETI用來搜尋智能生命的幾個項目。這其中最著名的是利用世界上最大的望遠鏡——直徑305米的阿雷西沃天文臺。雖然大多數天文學家能有一天時間使用這台儀器就會感到萬幸,但SETI的科學家已經想辦法把他們的研究“附加”到其他觀測項目中,從而實際上可以持續觀測宇宙。
  處理信號搜索得到的數據需要非常強大的計算能力。1999年,利用全球聯網的計算機共同搜尋地外文明的科學實驗計劃SETI@home發佈,公眾可將閑置計算機投入工作。如今,有226個國家和地區的840萬計算機用戶將這個程序作為屏幕保護運行。
  沃西默表示:“志願者們共同創造了地球上最強大的超級計算機。”
  據新華社
  (原標題:20年內,人類有望找到外星人)
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